diciembre 2007


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Su figura en la historia dominicana es dignificada por muchos historiadores y odiada por otros que no vieron con agrado el rol desempeñado por esta mujer en tiempos en que las guerras y los conflictos  estaban resignado sólo a los hombres , Juana Trinidad (Juana Saltitopa) nació alrededor del 1815, en Jamo, sección de La Vega , el año de nacimiento se puede determinar casi con exactitud, debido a que era contemporánea de su mejor amiga y compañera de batalla ,Juana Colón que había nacido en Santiago en ese año ,también su hermana mercedes habría nacido en Jamo durante la época de la ocupación haitiana,

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 En medio de esa vida vegetativa creció esa muchachita Juana, vivaracha y saltarina, de donde le vino el mote de Saltitopa, pues le gustaba trepar árboles para recoger sus frutos y saltar de rama en rama. Su hermana Mercedes era por el contrario de temperamento sosegado y no era amiga de aventuras; sus actividades no rebasaron las ocupaciones caseras (Rufino Martínez). ..Rufino Martínez  añade también refiriéndose a Mercedes, Hermana de Juana lo siguiente:

 El apellido Saltitopa no existió nunca; fue un mote ocasional por maneras personales,…”, tenido como tal hasta cumplido el siglo de la República, al extremo de que a una hermana heroína de Mercedes , se le llamó Juana Saltitopa, Y más adelante, refiriéndose a Mercedes, agrega: “Se tiene por muy posible o casi cierto que el apellido de esta hermana es Trinidad. .El historiador Ubaldo Gómez Moya, en una carta publicada el 22 de mayo de 1937 en “El Progreso” de La Vega, escribió (Despradel Batista): Siendo yo niño oí a mi segunda madre Magdalena Sánchez de Espínola motejar con el calificativo de Saltitopa a las muchachas vivarachas. Sabrás que en aquellos tiempos una mujer en una tropa se consideraba de no buena reputación. Y continúa Ubaldo Gómez Moya: Bríjida Minaya -alias- Mamá Billa, Nazaria Santos Vda. Meléndez, Chicho Trinidad y Miguel Fernández la conocieron personalmente y me expresaron que ella era natural de Jamo de esta Común, de color indio y de regular estatura. Juana era, cosa rara en su época, liberal, montaraz, ruda en sus gestos y sus acciones, e imponía sus criterios y sus deseos aún sobre los muchachones que hechos ya hombres se veían obligados a prestar el servicio de concrispción militar que imponían las autoridades haitianas al cumplir la edad de los 16 años.

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.Así se formaron las milicias cívicas de la Era de la Ocupación occidental. El Jamo no era una excepción y así vemos como Marcos Trinidad, para 1843 y con el grado de Capitán, era el Comandante de la Compañía de Milicianos del Jamo, cuya participación en las luchas independentistas, iniciadas un año más tarde, le darían fama y resonancia de ardoroso patriota y audaz combatiente. (Hungría Morell) [Aunque Hungría Morell dice que Marcos Trinidad era tío de Juana (Rufino Martínez dice simplemente que Juana era parienta suya, Despradel Batista, en las biografías de Marcos Trinidad y de Juana Saltitopa, dice que eran primos hermanos.] “Mujer de ya conocido carácter agitado e independiente, con pronunciada vocación para los lances propios de los hombres, Juana instantáneamente quedó afectada de ardor bélico que flotaba en aquel centro urbano [La Vega] mientras se construían apresuradamente defensas, se desempolvaban armas antiguas y se recolectaban machetes para esperar al Ejército Haitiano” (Rufino Martínez). ..Cuando en marzo de 1844, las tropas haitianas se dirigen hacia Santiago, en esta ciudad se congregan tropas de comunidades vecinas, incluyendo de La Vega. “Llegadas las tropas de La Vega, entre las que figuraba la gente de Jamo, capitaneada por Marcos Trinidad, Juana, parienta suya, concurrió al cuartel de sus comarcanos con la resolución de participar en la esperada lucha como soldado. No se le veía más que en los grupos de la gente armada” (Rufino Martínez)  

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.El 30 de marzo de 1844 al mediodía se inicia la batalla de Santiago. Juana en el fragor de la pelea ocupaba lugar entre los combatientes, estimulándoles con frases y ademanes de incitación. Secos por un instante los cañones de la línea de fuego donde ella actuaba, fue al río más de una vez a buscar el agua necesitada, mostrando un gesto de atrevimiento que por sí valía para mantener en alto la moral de la tropa” (Rufino Martínez)...

 Al respecto nos dice el historiador Dr. Alcides García Lluberes: “Tuvo suma importancia el papel que desempeñó la artillería en tan famosa jornada. Fueron las necesidades de aquella eficaz arma las que crearon las heroínas de la Batalla. Juana Saltitopa (a) La Coronela, fascina y obliga a que la secunde a todo una cohorte de abnegadas santiaguesas. ¿A dónde se dirigen? ¿Por qué estímulo son movidas? Las samaritanas van a apagar la sed a los monstruos de bronce que caldeados por la violenta y prolongada faena no podían ya seguir colaborando en la matanza… Algunos de los rechazados que se hallaban entre la ciudad y el río perecieron al vadear éste, el cual estaba crecido: las aguas del Yaque, que ya habían sido metralla en las cubetas de la Saltitopa y sus satélites, seguían matando a los enemigos de la Patria”. Dice Rufino Martínez:  “Por su comportamiento insuflador de coraje en ese memorable día y los anteriores, los compañeros la llamaron en la adelante La Coronela, que fue su distintivo.”

Terminadas las campañas libertadoras de la Independencia, las actividades de La Coronela fueron más de la vida privada que de la política. Esteban Aybar y Aybar, oriundo de San Cristóbal y soldado de la Independencia y de la Restauración, escribió en sus memorias (publicadas parcialmente por Despradel Batista): “… la muerte que le dio una mujer de la vida, a un coronel haitiano, la cual se nombraba Merced y por mal apodo (a) Md. Sartaitopa, a esta la conocí anteriormente en Santiado por ser de allí, y el año 1952 la ví en Santo Domingo, ganando un sueldo de coronela, por el Gobierno, pero mas tarde Santana por su relajo, le privó del sueldo y empleo y la despachó otra vuelta para el cibao,…” Casi siempre andaba, tanto en La Vega como en Santiago, acompañada por dos mujeres: Juana Colón, santiaguera, y Petronila Suárez, vegana (Despradel Batista). .En un artículo publicado en “El Progreso”, de La Vega, el Dr. Jovino A. Espínola reprodujo el testimonio de Bríjida Minaya (Mamá Billa) (en Despradel Batista): Sí; Juana en ese tiempo era una mujer más valiente que muchos hombres; te contaré que en una fiesta que dieron en la “La Jina Mocha”, yo presencié que Juana tendió de una bofetada largo a largo en el suelo a Bartolo Pérez, porque este trató de abusar con ella echándole el brazo por el hombro y halándole una trenza. Debo decirte también que en Santiago ella peleó mucho contra los franceses prietos [haitianos]; en esas peleas Juana echaba para alante a los hombres que se acobardaban, atendía a los heridos, le pasaba agua a los combatientes para que calmaran su sed y refrescar los cañones, le llevaba pólvora en su delantal o en su pañuelo a los artilleros y les cantaba coplas a los soldados para que siempre estuvieran contentos y valerosos. Yo recuerdo haberle visto un sablecito derecho, lo usaba terciado [señalándome del hombro derecho al costado izquierdo]. Oye, [me dijo], Juana era de Jamo, se mantenía aquí en el pueblo y podía ser mi mamá, yo entonces era muy jovencita, ella tendría como treinta años y no se quitaba de la cabeza su buen pañuelo de Madrás.

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.La historia nos induce a creer que fue un  día de  los primeros meses del año , a inicios de la década de 1860 que Juana Trinidad, la Saltitopa, La Coronela inmortal, mientras regresaba de su lar nativo: su campiña del Jamo que jamás volvería a ver, murió oscuramente asesinada entre Nibaje y Marilópez, camino hacia y en las cercanías de Santiago de los Caballeros, exactamente frente a la casa de Manuel Núñez, un pequeño comerciante conocido de la zona  ( Descripción dada por la familia de Juana Colón sobre el lugar donde fue asesinada y que estaba ubicada hasta finañes del siglo XIX a pocos metros del Cruce de Marilopez) Murió entonces con aproximadamente 45 años, (pues era contemporánea de Juana Colón que había nacido en 1815)  su cadaver pudo ser visto por los habitantes del lugar tirado en los bordes de la carretera en la ruta del hidalgo pueblo que adoptó como suyo tras de haberse consagrado allí como una protagonista epónima, casi legendaria, de la gesta gloriosa de la Batalla de Santiago del 44.    

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 .Por: Raifi Genao 

.Referencias:.   .

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  Despradel Batista, Guido. Historia de la Concepción de La Vega. 2da. Edición. La Vega (R.D.). 1978..     

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      García Lluberes, Alcides. Dos Grandes Batallas. CLIO, Núm. 110, Abril-Junio. Sto Dgo (R.D.). 1957.      

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    Hungría Morell, Radamés. Calendas históricas y militares dominicanas. Museo Nacional de Historia y Geografía. Santo Domingo (R.D.). 1985.   

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     Martínez, Rufino. Diccionario Histórico-Biográfico Dominicano. 3ra. Edición. Santo Domingo (R.D.). 1997. 

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   Familia Colón-Descripción del lugar del asesinato dado por los familiares de Juana Colón, amiga de Juana Saltitopa- 

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Enfermo y en extrema pobreza vivió en Santiago sus últimos años nuestro honorable Padre De La Patria. Sobre su nombre podemos confirmar que en su acta de nacimiento aparece como Matias Ramon Mella, aunque como lo demuestra este documento inedito hasta el momento y escrito con su  puño y letra firmaba como Ramon Mella.

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Al  estallar la rebelión independentista la noche del 27 de febrero de 1844, Mella dispara su famoso trabucazo en la Puerta de la Misericordia, partiendo desde allí los conjurados hacia la Puerta del Conde, donde es proclamada la República e izada la Bandera Dominicana.  Los acontecimientos tomaron un giro diferente después de la victoria de Azua el 19 de marzo. Duarte se presentó en el Cibao y Mella, entusiasmado e impulsivo, lo proclamó Presidente de la República. Esa acción rompió el equilibrio de las fuerzas que dirigían la joven república y terminó imponiéndose el sector social más atrasado, encabezado por Pedro Santana y Tomás Bobadilla. Los auténticos héroes nacionales son declarados traidores a la patria y expulsados de por vida del territorio nacional. Volvió, junto con Sánchez, al país en 1848 amparado por la amnistía decretada por el Presidente Manuel Jiménez.  Cuando Faustino Soulouque invade el país, Mella se incorporó al Ejército, destacándose en la famosa Batalla de Las Carreras, tras la cual hace las paces con Santana, a pesar de que lo había apresado y deportado anteriormente. Por un tiempo Mella pareció olvidarse de los ideales duartianos y desempeñó varios cargos entre los cuales se encontró la presentación a España de la alternativa entre el protectorado del país o el reconocimiento de su independencia. Sin embargo, arrepentido de su actuación, cuando en 1860 tiene noticias de los planes de Santana para proponer la anexión de la República a España se disgustó con él, oponiéndose rotundamente al proyecto, siendo nuevamente encarcelado y 72 días más tarde deportado una vez más.Días antes de desatarse la epopeya Restauradora retorna a Santo Domingo, sumamente enfermo, razón por la cual se le permitió desembarcar y tan pronto se dio el grito de Capotillo, partió hacia San Francisco de Macorís para integrarse a las luchas del pueblo en armas. A inicios de marzo de 1864 el Gobierno da instrucción al General Perpignan de conservar su vida y trasladarlo a Santiago donde recibiría las atenciones medicas necesarias, el 17 de Marzo y muy enfermo fue electo Vicepresidente de la República ya en las proximidades de su muerte que habría de producirse el 4 de junio de ese año en la ciudad de Santiago, semidestruida por un incendio. Antes de morir tuvo la alegría de abrazar a Duarte nuevamente, su viejo maestro, cuyas prédicas había vuelto a obedecer. En su diario de viaje a Caracas acompañando a Duarte, Rodríguez Objio describe su encuentro con Mella de La Siguiente manera: 

Visité al ilustre General Mella el 7 de Marzo  , soldado de dos grandes épocas , que se hallaba postrado en su lecho de muerte en una pequeña casa de las improvisadas después del incendio y cerca del  fuerte San Luis ( Hoy 16 de Agosto Esq. Cuba- -la familia Herrera era la propietaria del solar todavia a finales de siglo XIX), ahí le abraza Duarte ,después de 20 años de separación , no sin dejar de expresar su indignación por la extrema pobreza en que se encontraba aquel hombre que llego a ser un gran jerarca militar y con categoría de patriota y héroe nacional , a Duarte le manifestó Mella que ante la imposibilidad de vivir para ver su patria libre de huestes extranjeras deseaba que lo enterraran en la fosa envuelto en la Bandera Nacional como sudario , esta solicitud conmovió a Duarte quien no pudo evitar derramar algunas lagrimas al tiempo de darle el ultimo abrazo. 

 Poco Tiempo después, siendo Vice-Presidente de La República ,el 4 de Junio de 1864, el dos veces prócer de la patria ,con tan solo 48 años enfermo de disentería, deshidratado por la diarrea , con fuertes dolores estomacales y muy delgado ,al tiempo que su esposa, Doña Josefa Brea descansaba brevemente y una de sus vecinas próximas que se turnaban el cuidado ,Matilde Morel , pasaba un paño húmedo por su cara, Mella da su ultimo suspiro (Carta de Viterbo Morel a Don Chuchito Herrera ) y tal cual fue su petición, su cuerpo fue envuelto con la Bandera Dominicana. Fue sepultado en el cementerio de Santiago y lo sustituye en la Vice-presidencia Don Ulises Francisco Espaillat, mas tarde, el 15 de Junio, su viuda Doña Josefa Brea y por disposición del gobierno restaurador, recibirá $500 pesos (Billetes Nacionales), mientras dure la guerra, aproximadamente un mes después de esto, el 17 de Julio, muere de hidropesía a los 74 años Doña Francisca Castillo, la madre del prócer.  El 15 de Mayo de 1890 la sociedad Hijos del Pueblo solicita al congreso nacional la autorización para la exhumación de los restos de mella y su traslado a Santo Domingo, hecho que finalmente se realiza el 6 de Junio de 1890 y con la exhumación se encuentran pedazos de la bandera nacional que le sirvió de sudario. Su cuerpo finalmente llega a Santo Domingo coincidencialmente el día del 74 aniversario de su nacimiento (25 de Febrero de 1891) y finalmente sepultado en la capilla de los inmortales de la catedral el 27 de Febrero, con discursos del Monseñor Nouel y Federico Henríquez y Carvajal. De las tres grandes figuras próceres del siglo 19, fundadoras de la República, Matías Ramón Mella representa la expresión militante y decidida y el más adaptado a las actividades políticas de una sociedad precapitalista.   

 

 

Por: Arq. Raifi Genao

Extractos de Entrevista a Don Román Franco Fondear-Febrero 1984- 140 Aniversario Independencia Nacional

Libro: Homenaje a Mella       

Historia Dominicana (Web de J,Marcano)